Bitcoin förklaras

Du måste ha hört talas om bitcoin tidigare. Men vad är det? Hur fungerar det? Och varför bryr sig folk?

Bitcoin är en ny typ av valuta till internet.

En valuta är ett överenskommet utbytesmedel som kan användas för att köpa varor och tjänster. Dess värde bestäms av marknaden. Detta säkerställer dess trovärdighet genom att erkänna saldon som upprätthålls med andra valutor. När du köper något med en valuta får du den valutans värde i gengäld. För att betraktas som en legitim valuta får pengarna inte debaseras eller spädas ut genom inflation. Det måste ha ett stabilt värde över tid. Den nuvarande standardenheten för konto i många länder är US-dollarn.

En typ av valuta som ännu inte är allmänt accepterad som lagligt betalningsmedel är bitcoin, ett onlinebetalningssystem som först introducerades 2009 av pseudonyma utvecklaren Satoshi Nakamoto. Till skillnad från många andra digitala betalningssystem är bitcoin-transaktioner omedelbara. Bitcoin är också gratis från tredjepartsavgifter och begränsningar av tillgänglighet eller kvantitet (till exempel de som införts av banker).

Transaktioner är peer-to-peer och verifieras med hjälp av kryptografi.

Peer-to-peer innebär helt enkelt att det inte finns någon central myndighet som behandlar transaktioner. I stället består nätverket av anslutna datorer, så kallade noder. Dessa noder kan skicka och ta emot transaktionsinformation till varandra.

Kryptografi är ett område inom datavetenskap som behandlar kryptering av meddelanden så att endast den avsedda mottagaren kan läsa det. Kryptografi kan användas för att verifiera äktheten av ett meddelande eller bevisa att det skickades av någon som har åtkomst till en viss nyckel.

Bitcoin-nätverket förlitar sig på kryptografi för att bearbeta transaktioner. Noder kan verifiera om transaktioner är giltiga genom användning av kryptografi, utan att behöva en central myndighet, till exempel en bank för att göra det.

Transaktionsposter är öppna för alla och kan inte ändras.

Låt mig ge dig ett exempel på hur blockkedjan fungerar. När du gör ett köp med bitcoin lagras din transaktion på blockkedjan. Data är krypterade, men om du har någons privata nyckel kan du dekryptera den. En privat nyckel är som ett lösenord som är mycket långt och extremt svårt att gissa korrekt.

Varje transaktion kallas ett block och varje block är länkat till var och en som kom före den i liggaren (blockchain). Det finns specialiserade datorprogram som fungerar tillsammans med den här uppgiften. Det är faktiskt väldigt komplicerat, men i grunden är blockkedjan helt enkelt en offentlig förteckning över vem som gjorde vilka transaktioner och när de gjordes.

Transaktionskostnaderna är minimala.

Liksom alla betaltjänster innebär användningen av Bitcoin bearbetningskostnader. Tjänster som är nödvändiga för driften av för närvarande utbredda monetära system, såsom banker, kreditkort och pansarfordon, använder också mycket energi. Även om deras totala energiförbrukning till skillnad från Bitcoin inte är transparent och inte kan mätas lika enkelt.

Bitcoin-transaktioner är nästan gratis jämfört med kreditkortsbetalningar eller till och med PayPal transaktioner. Inga avgifter för valutaväxling och inga återbetalningar. Detta innebär att du kan skicka eller ta emot bitcoins när som helst utan att oroa dig för att någon mellanhand eller bank nekar din transaktion eftersom den inte har bekräftats inom deras fördefinierade tidsram (vilket kan ta dagar om de vill det!).

Bitcoin backas inte upp av en regering eller centralbank.

Bitcoin stöds inte av en regering eller centralbank.

Det finns ingen tillsynsmyndighet som Federal Reserve. Det finns människor som är ansvariga, men de är inte statsanställda och de har ingen officiell befogenhet att fatta beslut om valutan.

Och bitcoin är decentraliserat – det finns i ett nätverk av datorer som vem som helst kan komma åt. Datorerna arbetar tillsammans för att verifiera transaktioner, logga in dem i ett offentligt register av olika slag och hålla reda på hur många bitcoins varje person äger utan att behöva en officiell tredje part för att kontrollera sina saldon eller bekräfta att de har gjort sina betalningar. Människor som äger bitcoin kontrollerar faktiskt nätverket istället för att låta storbankerna göra det. Detta är ganska viktigt eftersom om du blir av med mellanhanden blir du av med vissa kostnader och andra problem som bedrägeri som följer med att ha en enhet som ansvarar.

Men om bitcoin inte backas upp av någon central myndighet, hur har det då värde? Tja, saker har bara värde eftersom människor är villiga att handla för dem eller tror att de är tillräckligt värdefulla för att betala pengar för dem. Och just nu finns det förtroende för bitcoin eftersom tillräckligt många människor känner att det är värdefullt och är villiga att köpa mer än bara några skivor pizza med det.

Bitcoins värde

Värdet på bitcoins bestäms av marknaden. Detta innebär att om det finns fler människor som köper och lagrar bitcoins som tillgångar, så ökar priset. Om det finns fler människor som säljer sina bitcoins, minskar priset. Bitcoins har inget inneboende värde, så värdet (eller priset) bestäms helt av tillgång och efterfrågan.

Bitcoin är en typ av pengar som bara kräver internet

En Bitcoin kan betraktas som rena internetpengar. Det är som ett e-postmeddelande, men istället för att vara ett meddelande från en person till en annan är det en token som kan ges från en person till en annan.

Till skillnad från papperspengar som kräver stöd från en nations centralbank, eller guld som kräver att människor gräver upp och drar runt tunga barer, finns Bitcoins helt enkelt för att de skapades av programvara. Allt görs av datorer som pratar med varandra över nätet. Eftersom det inte finns någon centralbank eller regering som utfärdar Bitcoins är det omöjligt för någon myndighet att konfiskera dem. Detta innebär att du kan använda Bitcoins för att köpa saker anonymt. Ingen kommer att veta vem du är (om du inte berättar för dem) och ingen kan spionera på dina finansiella transaktioner.